Logo bodegraafsnieuwsblad.nl

Democratie, geen demagogie

  Column

Je hoeft echt niet jaloers te zijn op de gemeenteraadsleden. Natuurlijk, je kunt er een zekere status aan ontlenen, je beslist immers over zaken die iedereen aangaan. Je zit in het centrum van de lokale macht. Maar een echt leuk baantje? Nee, je moet bijvoorbeeld een behoorlijke dikke huid hebben. In onze gemeenteraad zitten acht verschillende partijen die het in beginsel natuurlijk niet met elkaar eens zijn. En binnen de achterban van al die partijen zitten heel veel mensen die het weer niet eens zijn met alles binnen hun eigen partij. Politiek is een zaak van compromissen, en als er compromissen worden gesloten zijn er altijd mensen die zich tekort gedaan voelen. Die toorn daalt dan neer op de hoofden van de raadsleden, die het dus niet gauw goed doen en zeker niet voor iedereen. Het mooie van democratie is dat we allemaal ons zegje mogen doen, om de vier jaar kunnen we nieuwe raadsleden kiezen als we vinden dat de oude het niet goed hebben gedaan.
Je moet dan natuurlijk wel kandidaten hebben. In de praktijk kost, voor wie het serieus neemt, het raads- en commissiewerk best veel tijd. Natuurlijk, er zijn ook raadsleden die hun stukken pas lezen bij het begin van de vergadering, maar de meesten besteden er toch een aantal uren per week aan. Nogmaals, het is belangrijk werk, een steunpilaar van onze democratie. Daarvoor krijgen raadsleden in onze gemeente een maandelijkse vergoeding van 914,12 euro. Op zichzelf een mooi bedrag, maar je moet er wel veel avonduren voor opofferen. En netto blijft waarschijnlijk minder dan de helft over. Nu heeft de overheid besloten dat dit bedrag omhoog mag, met 4,9 procent. We praten dan per raadslid over een verhoging tot 958,91 per maand. Op jaarbasis is dat 537,48 euro. We hebben in Bodegraven-Reeuwijk 23 raadsleden, de verhoging ' kost' de gemeentekas dus ruim 12.000 euro. Geen bedrag om wakker van te liggen, gezien de gemeentelijke begroting van in totaal ruim 76 miljoen euro. Toch bindt Burgerbelangen Bodegraven-Reeuwijk (BB-R) de kat de bel aan: in schriftelijke vragen aan het college van B en W doet de grootste partij uit ons dorp de suggestie dat raadsleden maar afzien van de verhoging. Het bespaarde geld zou dan op een andere manier benut moeten worden. Dat is preken voor de bühne, het riekt naar demagogie: als je al vindt dat je verhoging voldoende is kun je als raadslid het geld ook gewoon zelf besteden aan een nuttig doel. Dat hoeft de wereld echt niet te weten. Waarom zou Bodegraven-Reeuwijk zich buiten de realiteit moeten plaatsen, waarom zouden raadsleden in onze gemeente een lagere vergoeding moeten ontvangen dan hun collega's elders? Het raadswerk mag je kritisch volgen, reflectie kan nooit kwaad. Maar dit voorstel is gewoon flauwekul. Wie goede raadsleden wil moet zorgen voor een adequate vergoeding. Daar zijn normen voor, hou je daar gewoon aan, ook dat is democratie.

Henri Stolwijk

4 reacties
Meer berichten